Instagramin alkuaikoina se oli vain App Storesta ladattava sovellus iPadille, iPod Touchille sekä tietenkin iPhone-puhelimille, jonka tarkoituksena oli jakaa ilmaiseksi valokuvia muille käyttäjille, sekä se myös mahdollisti kuvien kommentoimisen sekä tykkäämisen vuonna 2010. Kaksi vuotta myöhemmin huhtikuussa sovellus löytyi jo muistakin latauskaupoista mahdollistaen sen käytön myös Android- ja Windows 8-mobiililaitteilla. Se on käyttäjilleen ilmainen ja osana sosiaalista mediaa. Vuodesta 2012 sen omistusoikeus siirtyi Facebookille miljardin dollarin sopimushintaan.

Instagram vaatii myöskin rekisteröitymisen ja tällä hetkellä käyttäjiä on ympäri maailman noin sadan miljoonan käyttäjän verran. Instagramista löytyy erilaisia kuvafilttereitä, joilla kuvaa pystytään muokkaamaan värejä, kontrastia sekä saturaatiota muokkaamalla. Instagram ei rajoitu pelkästään kuvien jakamiseen, vaan vuoden 2013 mukaan tuli mahdollisuus jakaa enintään 15 sekunnin videoita. Se olikin suosittu toiminto, sillä jo kahdeksassa tunnissa palveluun oli ladattu yli 5 miljoonaan videota. Palvelun tullessa muidenkin kuin iOS-käyttäjien ulottuville, sinne alettiin jakamaan ennätysmäärä kuvia. Pelkästään kuukaudessa kuvia tuli lisää 50 miljoonaa kappaletta.

Instagramiin ladattujen kuvien pitää täyttää tarkat käyttäjäehdot. Ei alastonkuvia eikä muutenkaan seksuaalisesti vihjailevia, ei itsensä vahingoittamista ja muutenkin instagramin käyttäjän pitäisi olla yli 13-vuotias. Palveluun ladattavia kuvia pystyy seuraamaan netistä, Webstagram-nimiseltä sivulta. Kuvat löytyvät joko käyttäjän nimen tai nimimerkin mukaan ja palvelussa pystyy samalla tavalla kommentoimaan ja tykkäämään kuvista kuin mobiilisovelluksellakin, kunhan on jo ennestään rekisteröitynyt Instagramin käyttäjäksi.